TESTBED European DocuZone

© by Tim Deussen

Der am 11. und 12. im FX-Center in Babelsberg in aller Diskretion durchgeführte "Beauty-Contest" war eine der beindruckendsten Bestandsaufnahmen zum Thema Digitales Kino "jenseits von Hollywood" [1] und verdient es von daher, in diesem Web.Log auch die gebührende Beachtung zu erhalten.
Allerdings hier nicht in Form eines eigenen Kommentars, sondern in Form von zwei Zitaten. Denn hier geht es um ein technisch sehr reizvolles, vor allem aber wirtschaftlich auch sehr sensibles Thema, zu dem in nächster Zeit einige wichtige Entscheidungen gefällt werden müssen.

Das erste Zitat (I.) ist ein Auszug aus dem am Freitag, den 22. Mai verschickten 3. Info-Brief zum Thema "European DocuZone".

Das zweite Zitat (II.) stammt von Patrick von Sychowski und wurde am 23. Mai per Mail mit dessem "Screen Digest E-CINEMA ALERT #132" verschickt.

I.

Sehr geehrte Damen und Herren, liebe Kollegen und Kolleginnen, liebe Freunde
und Freundinnen,

anbei der dritte Newsletter der European DocuZone Deutschland. Wir hoffen,
Sie damit wieder kurz und bündig zu informieren. In den letzten Wochen ist
viel passiert, und wir sind dem Projektziel mit der Durchführung des
Testbeds ein ganzes Stück näher gekommen. In diesem Zusammenhang möchten wir
uns noch einmal ganz herzlich bei allen Herstellern von Projektoren und
Servern bedanken, die aus Europa, Asien und den USA angereist sind sowie
ausdrücklich bei Raphael Barth für die Betreuung der technischen Seite und
dem ZFF Facility Management. [...]

TESTBED European DocuZone
Am 11. und 12.05. fand im Studio 1 auf dem Gelände des Studio Babelsberg das
Testbed EDZ statt. Alle, für European DocuZone in Frage kommenden Server und
Projektoren wurden hier einem groß angelegten Test unterzogen. Die
eingeladenen Hersteller kamen aus Europa, Amerika und Asien, um ihre
Produkte für das Projekt EDZ zu präsentieren. Zwölf Server und 15
Projektoren wurden getestet. Projektorenhersteller traten jeweils in Paaren
gegeneinander an, so dass auf zwei ca. 9 x 4,5 m großen Leinwänden
gleichzeitig identisches Filmmaterial mit unterschiedlichen Projektoren
gezeigt wurde. Als Testmaterial wurden verschiedliche Ausgangsmaterialien
zugrunde gelegt (35 mm, DigiBeta, HD-Material etc.). Das Gremium, bestehend
aus den Europäischen Partnern, evaluierte die jeweiligen Vorführungen.
Serverhersteller hatten die Möglichkeit in einer eineinhalbstündigen
Präsentation ihre neuesten Entwicklungen einem Gremium aus Postproduzenten
und europäischen Partnern vorzustellen und mussten sich anschließend
detaillierten Fragen stellen. Die Hersteller erhielten im Vorfeld ebenfalls
Testmaterial in SD und HD-Qualität, das sie jeweils encodiert vorführen
mussten.

II.

EuroDocuZone stage projector and server ’shoot out’

Last week I got to attend the shoot out of different makes of projectors and servers undertaken by European DocuZone to help them decide what to use for their planned network of 175+ screens in eight or nine European territories. I was only there for the second of the two days and was not formally part of the evaluation team, so I will not comment on individual boxes but restrict myself to the event itself.

It was held at Potsdam’s Babelsberg Studio, outside of Berlin in Germany, which was able to accommodate them only too easily. This sad white elephant of a publicly funded film and media centre project seems eerily empty and could do with a few more big budget projects like "The Pianist", which was shot there. There were three screens in the blacked out hall, two for side-by-side projector shoot outs and a third for sequential server demonstrations and tests. There was standardized material which took in different media formats, including some quite low-end DV that looked rubbish. This was intentional, as many documentaries are shot this way. They were also allowed to show off some of their own footage. As well as seeing the StEM material, I also ended up sitting through a loop of a clip from a bizarre documentary showing pigs being slaughtered and gutted in a factory. Hmm. So one wedding and no funerals for the dead little piggies.

I was less interested in the projection shoot out, since there is less distinguishing similar DLP projectors from Barco, Christie, DPI and others (sorry guys, but it’s true) in terms of image than in price. It was the servers that fascinated me. No less than 14 companies came to demonstrate their wares, and that’s without the presence of Avica. Here is the full list.

SERVERS:

- Endorphin Technology
- EVS
- GDC
- T-Systems/FTT
- EDICE
- RoWo
- Kinoton
- DCS
- Kodak
- QuVis
- Real Image Technology/Qube
- Doremi

PROJECTORS:

- Barco
- DPI
- Christie
- Lang Audiovis. Pan
- Panasonic
- Sanyo
- Jos. Schneider Opt.

Two companies sent as many as six representatives. Others just sent one.

The methodology was thorough and the questions and issues raised were pertinent. Amongst other things, they stress-tested each server by asking them to simulate a power out and demonstrate how fast they could get it back up and running at the same spot in the film. Only one maker had the balls to simply yank out the cable from the power socket of the server. That’s the sort of confidence that gets you noticed!

The event was by no means perfect. The screens were not uniform in their reflection (though in fairness projectors were moved around and tried in many combinations), sometimes the projectors were not the exact same difference from the screen and one server representative came prepared with a 45 minute presentation, only to be told that he had just 10 minutes, after which there would be Q&A. That’s when you really need to apply lossless compression.

However, from listening in on the discussions the following evening, I was impressed by the knowledge of the evaluators. The things they discussed would not be out of place at a meeting of the DCI technology committee (not that I’ve sat in on one, mind you). And, yes, they are very aware of the risks and issues involved in going forward with systems that are more E-Cinema than D-Cinema. But horses for digital courses. Expect an announcement on the projector and server winners soon.

[1Siehe dazu auch: article 300.